Нильский крокодил

Нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus) — большое пресмыкающееся животное из отряда крокодилов, семейства крокодиловых, рода настоящих крокодилов.

Нильский крокодил — наиболее распространенный представитель семейства, самый крупный африканский крокодил и вторая по величине гигантская рептилия в мире, уступающая размерами только гребнистому крокодилу.

Нильский крокодил фото

вернуться к содержанию ↑

Нильский крокодил – описание, фото, строение, характеристика.

У нильского крокодила сильно вытянутое, массивное тело с короткими ногами, которое покрыто чешуйчатой кожей и защищено рядами костяных пластин, а также длинный, гибкий хвост и приплюснутый череп вытянутой формы с внушительными челюстями.

Череп нильского крокодила фото

Автор фото: H. Krisp

Скелет нильского крокодила фото

Автор фото: Pavel Zuber

Пасть рептилии содержит от 64 до 68 крупных острых зубов конической формы. На верхней челюсти находятся 36-38 зубов, на нижней – 28-30 зубов. Сила укуса нильского крокодила составляет 340 атмосфер. Новорожденные крокодилы имеют на морде характерный нарост, похожий на зуб, который помогает им выбраться из скорлупы.

Зубы нильского крокодила фото

Автор фото: Charlesjsharp

Максимальная длина нильского крокодила всегда была предметом споров, и, несмотря на утверждения исследователей, якобы наблюдавших на Мадагаскаре особей длиной до 9 м, достоверным считается размер нильского крокодила, зафиксированный в книге рекордов Гиннеса. Длина туловища гиганта, добытого в 1948 году около озера Виктория, составляла 6,4 м при массе тела около 1,3-1,5 тонн.

Размеры нильского крокодила и человека фото

Автор фото: Matt Martyniuk

Размеры самцов нильских крокодилов на 30% больше самок. Средняя длина нильского крокодила самца составляет от 4,5 до 5,5 м, при этом вес нильского крокодила варьируется от 150 кг до 1 тонны. Длина самок обычно достигает 2,2-3,8 м при весе 40-250 кг. Представители популяции, обитающие в прохладных водоемах на границе ареала, редко превышают в длину 4 м.

Большой нильский крокодил фото

Автор фото: Gianfranco Gori

Особи обоих полов могут иметь относительно тонкое или наоборот громоздкое тело, но самки обычно менее массивные. Покровительственная окраска позволяет рептилии оставаться незамеченной в любой стихии. Тело нильского крокодила окрашено в серые и коричневатые тона с темными пятнами на спине и хвосте, причем молодые особи светлее, и рисунок у них выражен четче, а у старых крокодилов полосы практически незаметны.

Кожа нильского крокодила оснащена особыми рецепторами, улавливающими перепады давления и температуры и способными определять химический состав воды. Брюхо огромной рептилии покрыто мягкой кожей желтоватого оттенка, а одна из причин промыслового истребления популяции нильских крокодилов заключается в высоком качестве его кожи.

Кожа нильского крокодила фото

Наличие 4 камер в сердце нильского крокодила помогает наиболее продуктивно обогащать кровь кислородом. Это позволяет крокодилу погружаться под воду на 2-5 минут, хотя он способен оставаться в толще воды до 30-40 минут, а в состоянии покоя — до 2 часов. Предельная продолжительность пребывания под водой для животных длиной около 1 м составляет около 40 минут; более крупные крокодилы могут находиться под водой гораздо дольше.

У представителей вида не особенно острое зрение, но чуткий слух и разнообразный голосовой диапазон. Глаза нильского крокодила покрыты третьим защитным веком, а рядом расположены особые железы, выделяющие «крокодиловы слезы», которые на самом деле служат для промывания глаз.

Глаза нильского крокодила фото

Автор фото: Bernard DUPONT

Обычно крокодил, попавший на сушу, ползает на брюхе, но при желании способен ходить, слегка приподняв тело. Молодые и некрупные крокодилы умеют бегать галопом со скоростью около 12-14 км/ч, но на довольно небольшие дистанции. Зато плавает нильский крокодил довольно быстро, развивая скорость около 30-35 км/ч, помогая себе во время заплыва синусоидными движениями гибкого хвоста.

Нильский крокодил плывет фото

Автор фото: Lubomír Prause

вернуться к содержанию ↑

Продолжительность жизни нильского крокодила.

Продолжительность жизни нильского крокодила составляет около 40 лет, но отдельные особи-долгожители живут до 80 лет.

Где обитает нильский крокодил?

Нильский крокодил живет в болотах, реках и озерах практически по всей территории материковой Африки (кроме севера Африки) к югу от пустыни Сахара, а также на островных государствах Сан-Томе и Принсипи, Маврикий, Кабо-Верде, в Занзибаре, на острове Сокотра, на территории Мадагаскара, в Марокко и Сомали, в Кении, Замбии и Эфиопии.

Ранее рептилия обитала также в странах Юго-Западной Азии, но была истреблена.

вернуться к содержанию ↑

Разновидности нильских крокодилов.

Выделяют несколько разновидностей нильских крокодилов в зависимости от региона обитания, но данная классификация не является официальной.

  • Восточноафриканский нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus africanus);
  • Западноафриканский нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus chamses);
  • Южноафриканский нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus corviei);
  • Эфиопский нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus niloticus);
  • Кенийский нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus pauciscutatus);
  • Центральноафриканский нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus suchus);
  • Малагасийский нильский крокодил (лат. Crocodylus niloticus madagascariensis) — редкий эндемичный подвид, который практически истреблен человеком. Остатки популяции обитают исключительно на Мадагаскаре. Аборигены называют малагасийского крокодила «мамба» или «вауи». Для островного населения рептилия является предметом поклонения, и в ходе религиозных празднеств для крокодила устраиваются ритуальные жертвоприношения с использованием домашних животных.
вернуться к содержанию ↑

Образ жизни нильского крокодила.

Как и все представители отряда, нильские крокодилы ведут одиночный и крайне малоподвижный образ жизни, а основную часть времени находятся в воде, выставив на поверхность только ноздри, уши и глаза. Утром и днем хищники практикуют баскинг у самого берега или на пляже, что является одной из форм поведенческой терморегуляции, позволяющей рептилиям поддерживать температуру тела в заданном и комфортном для них диапазоне. Крокодилы лежат с распахнутыми челюстями, что способствует понижению температуры тела, а также является угрожающим знаком для сородичей, нарушивших территорию, и сигналом опасности для других животных. В пасмурную погоду и сезон дождей крокодилы практически не выходят из воды. В районах, подверженных засухе или резким похолоданиям, рептилии копают в песке убежища и впадают в летнюю спячку, которая может длиться с мая и до конца лета. Причем только самые крупные особи иногда покидают нору, чтобы погреться на солнце. Сильную жару рептилии пережидают в прохладной воде, а ночью выходят на охоту.

Нильские крокодилы фото

вернуться к содержанию ↑

Как охотится нильский крокодил?

Нильский крокодил довольно терпимо относится к сородичам при совместной охоте на крупную жертву. Исключительное хищническое поведение позволяет рептилии добывать пропитание как в привычной водной стихии, так и на земле. Во время водной охоты хищник имеет огромное преимущество благодаря маскировочной окраске, чувствительным рецепторам и своей природной мощи. Молниеносная и непредсказуемая атака нильского крокодила всегда застает жертву врасплох, а резкое смыкание мощных челюстей не оставляет шансов на спасение. Рассчитывать на удачную охоту на суше рептилия может нечасто, для этого крокодилу приходится уходить от воды не далее, чем на 50 м, и поджидать добычу у лесных троп.

Чтобы схватить наземную добычу, нильский крокодил делает резкий и мощный бросок из воды на сушу. Длина такого прыжка может превышать длину самой рептилии. Во время броска крокодил резко бьет хвостом и отталкивается задними лапами от дна водоема.

При дележке пойманной добычи одни крокодилы держат жертву мощными челюстями, а другие хватают добычу зубами и быстро вращаются вокруг своей оси, вырывая таким образом кусок мяса из тела жертвы. Подобное действие имеет название «смертельное вращение».

Добыча нильского крокодила фото

Автор фото: Arturo de Frias Marques

вернуться к содержанию ↑

Чем питается нильский крокодил?

Известно, что нильский крокодил — это высший африканский хищник с достаточно гибким рационом питания. Молодые растущие особи едят чаще, а их рацион на 70% состоит из крупных насекомых (водяных жуков, сверчков, стрекоз), моллюсков, лягушек и раков. В диете нильских крокодилов длиной от 1,2 м преобладают крабы и рыба, которую пресмыкающиеся подгоняют к берегу сильными движениями гибких хвостов. Крокодилы могут выстраиваться рядами против течения, поглощая нерестящихся лобанов и кефаль. Взрослые нильские крокодилы охотятся на сомов, тиляпию, нильского окуня, гигантского гидроцина и даже акул (тупорылых и серых песчаных акул).

Амфибии и пресмыкающиеся также занимают важную часть рациона нильского крокодила, а наиболее примечательными являются лягушка-голиаф, нильский варан, а также различные змеи, в том числе ядовитые черные мамбы и огромные скальные питоны.

Птицы составляют всего 10-15% рациона. При удачной охоте нильский крокодил питается такими птицами, как аисты, цапли, цесарки, бакланы, марабу, зеленые кваквы, рогатые вороны и страусы.

Чем питается нильский крокодил фото

Основной пищей взрослого нильского крокодила являются различные мелкие и крупные млекопитающие: летучие мыши, дикобразы, тростниковые крысы, мангусты, выдры, кустарниковые кошки, виверры, зайцы. Крупной добычей становятся различные виды антилоп (водяные козлы, импалы, куду, газели), большие лесные свиньи, обезьяны, трубкозубы, африканские ламантины, а также все виды домашних животных, случайно забредшие на водопой. Наиболее крупные нильские крокодилы нападают на буйволов, детенышей носорогов и слонов, на бегемотов, жирафов, зебр, бурых гиен и больших кошек.

Также нильские крокодилы едят падаль, крадут пищу у львов, гиеновых собак и леопардов. У хищной рептилии замедленный метаболизм, поэтому животное может долгое время голодать, но при удачной охоте объем потребляемой за раз пищи может составлять до 20% от собственной массы, а кормятся крокодилы при каждом удобном случае. Мало питаются только самки нильских крокодилов, охраняющие свои гнезда.

Что едят нильские крокодилы фото

вернуться к содержанию ↑

Размножение нильских крокодилов.

Половая зрелость нильских крокодилов наступает в 12-15-летнем возрасте, когда самцы вырастают до 2,5-3 м, а самки до 2-2,5 м в длину. Наступление брачного периода зависит от места обитания: северная часть популяции размножается летом, а особи, живущие на юге, плодятся в сезон дождей – в ноябре и декабре.

Во время гона среди половозрелых самцов нильского крокодила устанавливаются особенные, иерархические отношения. Между представителями вида часто возникают довольно агрессивные столкновения, в которых самцы демонстрируют свое превосходство над соперником. Крокодилы шумно выдыхают через рот, издают рычащие или напоминающие недовольное ворчание звуки, выдувают открытой пастью пузыри. Одновременно с этими демонстрационными действиями, возбужденные борьбой за будущую самку нильские крокодилы изгибают шею, приподнимают свой хвост, хлеща им по поверхности воды. Признав поражение, один из самцов разворачивается и с большой скоростью уплывает, пытаясь уйти от преследования конкурента. Если же спастись бегством не удается, проигравший крокодил высоко поднимает голову, открывая доступ к горлу: такая поза является знаком умиротворения и признания поражения. Крокодил-победитель иногда схватывает челюстями одну из конечностей соперника, но при этом не кусает ее. Подобные «предбрачные» схватки позволяют изгнать лишних самцов с территории, облюбованной парой крокодилов.

Драка нильских крокодилов фото

В период размножения самцы ведут себя достаточно необычно и интересно: они призывно ревут, громко фыркают, хлопают мордами по воде и всячески стараются привлечь самок, причем самки предпочитают самых крупных самцов. Брачные игры заключаются в пении своеобразных трелей, во время которых партнеры широко раскрывают пасти и трутся нижними поверхностями своих морд.

Местом для откладывания яиц становятся песчаные пляжи и отмели, высохшие русла и речные берега. Неподалеку от кромки воды самка нильского крокодила выкапывает гнездо глубиной до 60 см и откладывает от 20 до 95 яиц (обычно около 55-60). Закопанную кладку самка бдительно стережет на протяжении всего инкубационного периода, который составляет приблизительно 90 дней. Периодически ей помогает самец, и пара дает отпор любому, кто представляет угрозу для потомства. Изредка самка вынуждена прятаться от жары, и оставленное без присмотра гнездо нильского крокодила разоряют мангусты, пятнистые гиены, бабуины и люди. Иногда гнезда, обустроенные в неудачном месте, страдают от наводнений. В общей сложности до конца инкубации доживают только 10-15% яиц.

Гнездо нильского крокодила фото

Взято с сайта www.africawildtrails.com

Яйца нильского крокодила фото

Автор фото: Bilel Hawari

Новорожденные крокодильчики издают хрюкающие звуки, что становится для самки сигналом: она раскапывает гнездо, а иногда родители даже помогают детенышам появиться на свет, перекатывая яйцо между языком и небом. Вылупившееся потомство мать сопровождает к водоему или переносит в своей пасти.

Новорожденный нильский крокодил фото

Пол детенышей нильского крокодила, как у любых других крокодилов, формируется под влиянием температуры внутри гнезда во время второго месяца инкубации: при температуре от 31,7 до 34,5 градусов рождаются самцы, в остальных случаях самки. Длина новорожденных нильских крокодилов составляет примерно 28 см, но в первый год жизни детеныши развиваются достаточно быстро. К концу первого года крокодильчики вырастают до 60 см в длину, к двум годам – до 90 см. Два года самка заботится о своем потомстве, иногда совместно с другими самками, основывая что-то наподобие «яслей», после чего подросшие особи длиной около 1,2 м покидают мать и до наступления половой зрелости избегают встречи с крупными представителями вида.

Маленькие годовалые нильские крокодилы фото

Автор фото: Mark Jordahl

Молодые крокодилы роют в берегах норы длиной до 3,6 метров, которые служат им убежищем до 5-летнего возраста. Взрослые особи также выкапывают для себя подобные норы под корнями деревьев, нависших над водой.

вернуться к содержанию ↑

Враги нильского крокодила.

На яйца нильского крокодила могут нападать мангусты, вараны, хищные птицы (орлы, грифы, совы, канюки), крупные врановые и пеликаны. Детенышей крокодила, оставленных без присмотра, ловят вараны, дикие свиньи, кошачьи, бабуины, цапли-голиафы и другие хищники. Не откажется полакомиться маленьким крокодильчиком черепаха или акула.

Взрослый нильский крокодил практически не имеет врагов, а преждевременная смерть обычно наступает в результате внутривидовой агрессии и при охоте на особенно крупную жертву (львов, леопардов, гиен). Единственными опасными врагами нильского крокодила являются человек и более крупные представители собственного вида, ведь каннибализм для них — обычная практика.

По сравнению с другими видами крокодилов нильские крокодилы не особо враждебны по отношению к людям, но ввиду непосредственной близости местного аборигенного населения именно они убивают ежегодно самое большое количество людей. Прославленный нильский крокодил-людоед, печально известный Густав, убил за свою 60-летнюю жизнь несколько сотен человек и до сих пор не пойман, несмотря на множество попыток захвата. В книгу рекордов Гиннеса попал экземпляр, убивший в Центральной Африке около 400 человек. Величина людоеда составляла 4,64 м.

Враги нильского крокодила фото

вернуться к содержанию ↑

Интересные факты о нильском крокодиле:

  • Древние египтяне поклонялись богу воды и разлива Нила — Себеку, изображавшемуся в виде живого или мумифицированного крокодила либо человека с головой крокодила. Среди египтян был широко распространен культ нильского крокодила: хищников заводили в качестве домашних питомцев, некоторых особей при жизни украшали драгоценностями, а после смерти мумифицировали и хоронили с почестями в саркофаге.
  • Удивительный факт: бегемоты и нильские крокодилы спокойно соседствуют в одном водоеме, а самки бегемотов могут оставлять потомство рядом с рептилиями для защиты от наземных хищников.
  • В соответствии с наблюдениями исследователей появилась интересная гипотеза, предполагающая симбиоз нильских крокодилов с отдельными видами птиц — шпорцевым чибисом и египетским бегунком, которого еще называют крокодилов сторож. Нильский крокодил широко раскрывает свою пасть, а птички выковыривают из его зубов остатки мяса и пиявок. Но документально подтвердить истинность такого симбиоза пока не удалось.
  • Пик истребления нильских крокодилов пришелся на середину XX века, когда больших водных рептилий убивали не только из-за кожи высокого качества, но и ради съедобного мяса и внутренних органов, якобы обладающих целительными свойствами. Тогда популяция вида оказалась на грани исчезновения. В настоящее время нильский крокодил занесен в Красную книгу Всемирного союза охраны природы (IUCN).
Себек, древнеегипетский бог воды и разлива Нила с головой крокодила фото

Себек, древнеегипетский бог воды и разлива Нила с головой крокодила

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями:

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Вверх