Бегемот (гиппопотам)

Бегемот, или гиппопотам, — животное типа хордовые, класса млекопитающие, отряда парнокопытные, подотряда свинообразные (нежвачные), семейства бегемотовые (лат. Hippopotamus).

Бегемот фото

вернуться к содержанию ↑

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Латинское название Hippopotamus позаимствовано из древнегреческого языка, где животное называли «речная лошадь». Такое имя древние греки дали гигантскому зверю, обитавшему в пресных водоемах и способному издавать звуки, напоминающие лошадиное ржание. В России, а также в ряде стран СНГ гиппопотама принято называть бегемотом, и это имя имеет библейские корни. Словом behemoth в книге Иова называется одно из чудовищ — воплощение плотских желаний. Но, в общем и целом, бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное.

Первоначально ближайшими родственниками гиппопотамов считались свиньи, но исследования 2007 года доказали близкородственные связи бегемотов с китами, определяющиеся рядом общих признаков, таких, как способность рожать и вскармливать детенышей под водой, отсутствие сальных желез, наличие особой сигнальной системы для общения и строение репродуктивных органов.

Гиппопотам фото

Автор фото: Kabacchi

вернуться к содержанию ↑

Бегемот – описание, характеристика, строение.

Благодаря своеобразной внешности бегемота сложно спутать с каким-либо другим животным. Бегемотов отличает гигантское туловище бочкообразной формы, а своими габаритами бегемот конкурирует с белым носорогом и немного уступает в размерах слону. После слона, бегемот (как и носорог) является вторым по весу животным, обитающим на суше. Гиппопотам растет на протяжении всей жизни, в возрасте 10 лет бегемоты обоих полов весят практически одинаково, затем самцы начинают наращивать массу гораздо интенсивнее самок, и тогда уже появляется различие между полами.

Массивное туловище гиппопотама оканчивается такими короткими ногами, что при ходьбе живот зверя практически касается земли. На каждой ноге имеется по 4 пальца, на концах которых расположено своеобразное копыто. Между пальцами находятся перепонки, благодаря чему бегемот отлично плавает и не утопает, шагая по болотистой почве.

Лапы бегемота фото

Лапы плывущего бегемота

Хвост обыкновенного бегемота, вырастающий до 56 см, в основании толстый, круглый, постепенно сужается и к концу становится практически плоским. За счет такого строения хвоста бегемот способен разбрызгивать свой помет на значительное расстояние, вплоть до верхушек деревьев, помечая таким необычным образом индивидуальную территорию.

Хвост бегемота фото

Автор фото: 3268zauber

Огромная голова бегемота составляет четверть от общей массы тела и у обыкновенного гиппопотама может весить почти тонну. Передний отдел черепа чуть притупленный, и в профиль имеет форму прямоугольника. Уши небольшие, очень подвижные, ноздри расширенные, торчащие вверх, глаза маленькие, утопающие в мясистых веках.

Глаз бегемота фото

Уши, ноздри и глаза бегемота посажены высоко и располагаются на одной линии, благодаря чему животное почти целиком погружается в воду, продолжая при этом дышать, смотреть и слушать. У карликовых бегемотов глаза и ноздри выступают за пределы головы не так сильно, как у обыкновенных.

Бегемот в воде

Автор фото: Picasa

Самца бегемота можно отличить от самки по шишковидным вздутиям, которые располагаются сбоку от ноздрей. Эти вздутия являются основаниями больших клыков самца. Кроме того, самки немного мельце самцов, а голова самок меньше по отношению к телу.

Голова карликового бегемота фото

Морда бегемота широкая, спереди усеяна короткими жесткими вибриссами. Гигантская пасть раскрывается, образуя угол в 150 градусов, а ширина мощных челюстей обыкновенного бегемота составляет 60-70 см.

Морда бегемота фото

Автор 2го фото: Quartl

У обыкновенного бегемота 36 зубов, покрытых желтой эмалью, среди которых очень выделяются клыки и резцы. Итого на каждой челюсти бегемота располагаются 6 коренных зубов, 6 предкоренных, 2 клыка и 4 резца; у карликовых бегемотов резцов только 2.  Самцы обладают особенно развитыми острыми клыками серповидной формы с продольной бороздой, расположенными на нижней челюсти. По мере роста животного клыки все больше загибаются назад. У некоторых гиппопотамов клыки достигают в длину более 60 см и весят до 3 кг. При потере противоположного клыка верхней челюсти физиологическое стачивание становится невозможным, и клыки вырастают до 80 см, а иногда и свыше 1 метра в длину, пронзая губу животного и затрудняя прием пищи.

Коренные зубы гиппопотама

Автор фото: Nevit Dilmen

Зубы бегемота фото

Автор фото: Tambako The Jaguar

Пасть бегемота

Гиппопотам —  чрезвычайно толстокожее животное, только у основания хвоста шкура тонкая, а по всему телу толщина кожи составляет 4 см. Цвет спины бегемота серый или серо-коричневый. Брюхо, а также области вокруг глаз и ушей розовые. Шерсти практически нет, за исключением коротких щетинок на кончике хвоста и ушей. Очень редкие, едва заметные глазу шерстины растут по бокам и на животе.

Цвет кожи гиппопотама фото

Автор фото: Pbrundel

Потовых и сальных желез у бегемотов нет, зато есть особые кожные железы, характерные только для этих животных. В сильный зной на коже бегемота появляется красный слизистый секрет, поэтому создается впечатление, что животное покрыто кровавым потом. Помимо защиты от ультрафиолета, красный секрет выполняет функцию антисептика, заживляя многочисленные раны, регулярно появляющиеся на теле животных. Также красный пот бегемота отпугивает кровососущих насекомых.

Пот бегемота

Пот бегемота

Тучность и неповоротливость животного может быть обманчива — скорость бегемота может достигать 30 км/ч. Взрослое животное совершает всего 4-6 вдохов в минуту, благодаря чему бегемот может нырять и оставаться без воздуха до 10 минут.

Самка гиппопотама и детеныш под водой

Для бегемотов очень характерно коммуникативное общение: с помощью голоса, напоминающего хрюканье, рев или лошадиное ржание, животные выражают свои эмоции и передают сигналы как на берегу, так и в воде. Позу подчинения, с низко опущенной головой, выражают слабые бегемоты, попадая в поле зрения доминантного самца. Разбрызгивание помета и мочи является очень важным способом разметки личной территории. Кучами фекалий, составляющих 1 м в высоту и 2 м в ширину, гиппопотам отмечает индивидуальные тропы и ежедневно подновляет своеобразные маяки.

вернуться к содержанию ↑

Виды бегемотов, названия и фото.

Из ныне существующих видов выделено только 2 вида бегемотов (остальные виды являются вымершими):

  • Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius). Относится к роду бегемоты. Длина обыкновенного бегемота составляет не менее 3 метров, некоторые бегемоты вырастают в длину до 5,4 м. Высота в плечах может достигать 1,65 м. Средний вес бегемота составляет около 3 тонн, масса отдельных экземпляров может доходить до 4,5 тонн. Разница в весе самцов и самок составляет около 10%.

Обыкновенный бегемот (гиппопотам) фото (лат. Hippopotamus amphibius)

  • Карликовый бегемот, он же либерийский карликовый бегемот или карликовый гиппопотам (лат. Hexaprotodon liberiensis, Choeropsis liberiensis). Относится к роду карликовые бегемоты и также имеет названия мве-мве или нигбве. Карликовый бегемот внешне похож на обыкновенного, но отличается более длинными конечностями, выраженной шеей, меньшими размерами черепа и одной парой резцов во рту (у обыкновенного 2 пары). Спина имеет небольшой наклон вперед, а ноздри подняты не настолько сильно. Карликовые бегемоты вырастают в длину до 150-177 см и имеют высоту до 75-83 см. Карликовый бегемот весит 180-225 кг. Защитный секрет на поверхности тела отличается розовым цветом. У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой по причине браконьерства, вырубки лесов и военных действий на территории обитания этих гиппопотамов.

Карликовый бегемот фото (либерийский карликовый бегемот, карликовый гиппопотам) (лат. Hexaprotodon liberiensis, Choeropsis liberiensis)

Карликовый бегемот фото

вернуться к содержанию ↑

Где обитают бегемоты?

Обыкновенные бегемоты обитают в Африке по берегам пресных водоемов на территориях Кении, Танзании, Уганды, Замбии, Мозамбика и других стран к югу от пустыни Сахары. В условиях дикой природы гиппопотамы живут не более 40 лет, в неволе до 50 лет. Самая старая самка, содержавшаяся в американском зоопарке, прожила 60 лет.

Карликовые бегемоты также живут только на одном континенте, в Африке, в таких странах, как Либерия, Гвинейская Республика, Сьерра-Леоне и Республика Кот-Д’Ивуар.

Где живут бегемоты

Автор фото: Mark Edwards

Бегемот в болоте фото

вернуться к содержанию ↑

Что едят бегемоты (гиппопотамы)?

Традиционно гиппопотамов причисляли к травоядным животным, но по последним сведениям, некоторые экземпляры склонны к проявлению хищничества. Нехватка минералов и солей вынуждает бегемотов нападать на антилоп, газелей, коров а также поедать падаль.

Бегемот вонзает свои зубы в плоть убитого сородича

Бегемот вонзает свои зубы в плоть убитого сородича

А этот бегемот решил полакомиться антилопой

А этот бегемот решил полакомиться антилопой

По подсчетам специалистов, рацион гиппопотамов Уганды содержит порядка 27 видов околоводной и наземной растительности, при этом бегемоты совершенно не едят водные растения. Они откусывают траву жесткими губами у самого корня, съедая в сутки от 40 до 70 кг растительной массы. Благодаря длинному кишечнику обыкновенного бегемота (до 60 м), съеденная пища усваивается в разы лучше, чем у таких же крупных слонов. Соответственно, еды бегемоту требуется в 2 раза меньше. Поиском пищи бегемоты занимаются, в основном, ночью.

Карликовые бегемоты питаются различной растительностью, фруктами, папоротником, травой.

Чем питается бегемот

вернуться к содержанию ↑

Образ жизни бегемота.

Обыкновенные бегемоты — социальные животные и держатся небольшими стадами в 20-30 особей, хотя иногда колонии достигают 200 голов. Во главе стада стоит доминирующий самец, которому приходится постоянно доказывать свое право на гарем. В борьбе за самку между бегемотами происходят ожесточенные схватки, когда оппоненты рвут друг друга клыками, что часто заканчивается смертью более слабого соперника. Поэтому шкура бегемота сплошь испещрена шрамами различной степени свежести.

Драка бегемотов фото

Автор фото: Nilsrinaldi

Если обыкновенный бегемот — это стадное животное, охраняющее свою территорию, то карликовый гиппопотам, как и тапир, держится обособленно, неагрессивен по отношению к соплеменникам и не стремится охранять личные владения. Хотя иногда можно заметить пару бегемотов, которые живут вместе.

Стадо бегемотов

Автор фото: Vogelfreund

Вода из организма бегемота испаряется очень быстро, поэтому большую часть жизни бегемоты проводят в воде, выходя на берег только ночью для поиска пищи. Карликовые гиппопотамы проводят на берегу больше времени, чем обыкновенные, но для их кожи также важны ежедневные и регулярные ванны, чтобы шкура не высыхала и не трескалась. В основном, бегемоты обитают рядом с пресной водой, хотя изредка эти животные были замечены в море.

Бегемот под водой

вернуться к содержанию ↑

Размножение бегемотов (гиппопотамов).

Размножение карликовых бегемотов.

К сожалению, процесс размножения карликового бегемота в естественной среде изучен мало. При содержании же в неволе, например, в зоопарках, самки и самцы этого вида предпочитают моногамию и образуют довольно устойчивые семейные пары. Половой зрелости карликовые бегемоты достигают к 3-5 годам. Зачатие, так же как и роды будущей мамы-бегемотихи, в таких условиях не зависят от времени года, и брачный период у животных может начаться в любой сезон. Беременность самки карликового бегемота длится примерно 200 суток. Рожает бегемотиха исключительно на суше. Появившийся на свет детеныш весит 4,5-6 кг, довольно быстро встает на ноги, а вот в водной стихии еще длительное время учится нырять и хорошо плавать. На протяжении 6-8 месяцев малыш питается молоком своей матери.

Самка карликового бегемота и детеныш фото

Автор фото: Mistvan

Детеныш карликового бегемота

вернуться к содержанию ↑

Размножение обыкновенных бегемотов.

Половая зрелость самцов обыкновенного бегемота наступает в возрасте от 6 до 14 лет, самки созревают к 6-15 годам. Брачный сезон обычно приходится на февраль и август, поэтому больше половины детенышей рождается в период дождей. Спариваются бегемоты в воде, у самого берега, а беременность бегемотихи длится от 227 до 240 дней. Накануне родов будущая мать уходит из стада, ее роды проходят в воде или на берегу в импровизированном гнезде из примятой растительности.

Самка гиппопотама и детеныш в зоопарке Сан Диего фото

На свет появляется 1 бегемотик весом от 27 до 50 кг, с длиной тела около 1 м и высотой 50 см. Если роды произошли в воде, мать выталкивает новорожденного на поверхность, иначе через 40-50 секунд он может задохнуться. Спустя 5 минут детеныш бегемота уже крепко стоит на ногах. Через 10 дней самка бегемота с окрепшим малышом возвращаются в стадо. Грудное вскармливание продолжается 1,5 года, причем сосать молоко детеныш может и под водой. Через 17 месяцев после родов самка снова способна к воспроизводству потомства.

У маленьких бегемотов 32 молочных зуба. В каждой из челюстей бегемотика расположено на 2 предкоренных зуба больше и на 2 коренных зуба и 2 резца меньше, чем у взрослой особи. В первый год жизни молочные зубы выпадают, на их месте вырастают коренные.

Маленький бегемот фото

Автор фото: GREG WOOD

Кстати, молоко бегемота белого цвета, а не розового. Розовое молоко получается тогда, когда оно смешивается с розовым потом самки.

Самка бегемота и маленький бегемотик в зоопарке фото

вернуться к содержанию ↑

Интересные факты о бегемотах:

  • Бегемот считается наиболее опасным животным Африки, нападающим на людей гораздо чаще, чем львы и леопарды.
  • Два главных африканских агрессора, бегемот и нильский крокодил, на удивление редко вступают в конфликт. Самка бегемота иногда оставляет детенышей под присмотром крокодилов, а молодые крокодилы нередко находят спасение на широких спинах бегемотов.
Обыкновенный бегемот и нильский крокодил

Автор фото: Stig Nygaard

  • Мясо гиппопотама съедобно и используется в пищу у народов Африки. Оно нежирное и питательное, внешне немного похоже на свинину, а на вкус напоминает телятину.
  • Из выделанной специальным способом шкуры бегемота делают шлифовальные круги, с помощью которых возможно обработать даже алмазы.
  • Бегемотовая кость — самый твердый поделочный материал, превышающий по своей ценности слоновую кость, а также самый популярный предмет спортивной охоты.
  • Для некоторых племен бегемот является священным животным, и его истребление строго наказывается. Другие народы испытывают при виде животных суеверный ужас, считая их демонами, посланниками темных сил, и пытаются отпугнуть громкими криками и чтением молитв.

Редкий розовый бегемот (гиппопотам)

Редкий розовый бегемот фото

Редкий розовый бегемот

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями:

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Вверх